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Iglesia Nuestra Señora del Carmen, espacio de fe con estilo gótico

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La Iglesia del Carmen está en la Vía España con avenida Manuel Espinoza Batista.

Las iglesias marcan la historia arquitectónica de una ciudad, de un país; son casi
siempre imponentes y elevadas, para marcar presencia y poder de religión. Fue
inaugurada en 1953 y a sus 64 años, la Iglesia Nuestra Señora del Carmen luce
altiva y hermosa, con su estilo gótico, en plena vía España, muy cerca de hoteles,
bancos y de una estación del Metro de Panamá, que lleva su nombre.

Ocho años duró la construcción del templo.
Ocho años duró la construcción del templo.

El 20 de julio de 1947, el arzobispo Francisco Beckman, colocó la primera piedra
que dio inicio a los trabajos de edificación, a cargo de los sacerdotes Francisco de
San Miguel, Alberto de San José y Luis de Santa Teresita; este último fungió como
arquitecto, maestro de obras, y ecónomo en el proyecto.
En diversas ocasiones la obra tuvo que detenerse por problemas económicos y
también hubo que retirar un retablo, altar y púlpito de madera, yeso y baño de oro
con imágenes de la Virgen, ángeles, santos y evangelistas por haber sido
destruidos por las polillas. La reconstrucción de estas piezas fue realizada por el
vitralista y arquitecto español Mario Ayala, quien diseñó un mosaico que cubría el
fondo del altar mayor, respetando el huevo del camarín de la Virgen del Carmen.

Hoy día esta iglesia tiene 18 vitrales en las ventanas superiores, un rosetón en la
fachada de la iglesia y un mosaico artístico de 120 metros cuadrados, revestido de
un millón de piezas artísticas de cerámica, vidrio y oro, en más de 300
tonalidades.

Interesante saber:

– El Padre Javier Alpizar Lobo es el actual párroco de la iglesia.

– La junta de turismo prohibió que se colocaran campanas para que su
repicar no perturbara el sueño de los huéspedes del hotel El Panamá, por lo que hasta 1999 que se escuchó el último campanazo durante la misa del 31
de diciembre.
– Cada 16 de julio se celebra el Día de la Virgen del Carmen, quien es
considerada en Panamá como la patrona de los pescadores.
– De lunes a sábado la Eucaristía es ofrecida a las 6:00 y 7:00 de la mañana
en la capilla, en la tarde a las 4:45, 5:45 y 7:00 p.m.

– Los domingos la misa se realiza en el templo cada hora desde las 6:00 de
la mañana, hasta las 12.30 y en la tarde a las 4:45, 5:45 y 7:00 p.m.

Texto: Nervis Araujo Rincón/Fotos: Archivo Alpha Editorial/Andreína Rodríguez