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Comienza llenado del cauce del canal ampliado

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Foto: Canal de Panama

El lunes inició el llenado del nuevo cauce que conectará el Corte Culebra con el Tercer Juego de Esclusas en el sector Pacífico, como parte del proyecto de la cuarta fase de excavación seca del Canal de Acceso Pacífico (CAP-4) del Programa de Ampliación del Canal de Panamá.

El consorcio ICA-FCC-Meco ejecuta este contrato adjudicado el 7 de enero de 2010 por un monto de $ 378.7 millones. Incluye la excavaci√≥n de 26 millones de metros c√ļbicos de material y la construcci√≥n de una presa de tierra y roca de 2.4 kil√≥metros de longitud.

El nuevo cauce mide 6.1 kilómetros de longitud, casi cuatro veces la dimensión del Puente de las Américas, 218 metros de ancho, y su fondo de excavación se encuentra a 9.14 metros sobre el nivel del mar. Por allí transitarán los buques neopanamax una vez el Canal ampliado inicie operaciones.

Para el llenado se utilizar√° 19 millones de metros c√ļbicos de agua proveniente del lago Gat√ļn. Se estima que el nivel de agua del nuevo cauce subir√° entre 0.5 y 1.0 metro por d√≠a durante la operaci√≥n de llenado, para lo cual se requerir√° un aproximado de 20 d√≠as para completar la tarea.

Al finalizar el llenado, el cauce tendr√° la misma elevaci√≥n que el lago Gat√ļn (24.5 metros) por encima del nivel del mar. Una vez terminada esta operaci√≥n se verificar√° las condiciones de la presa, antes de remover el tap√≥n norte que divide al Canal actual de la v√≠a ampliada.

La remoción de este tapón natural, ubicado al sur del Puente Centenario, estará a cargo de la División de Dragado de la Autoridad del Canal de Panamá.