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Panamá conmemora 60 años de la gesta histórica de los Mártires

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Seis décadas han transcurrido de aquellos hechos que marcaron el inició de una nueva «emancipación» para Panamá, cuando estudiantes del Instituto Nacional y otras escuelas de la capital, alzaron su voz para defender la soberanía del país. Muchos de ellos ofrendaron su vida en aquellos acontecimientos, otros siguen aquí y mantienen viva la memoria de los panameños honrando cada 9 de enero esa gesta valiente y patriota que derivó años después en la reversión de todo el territorio ocupado alrededor del Canal y la administración de esta vía interoceánica.

El protocolo será el mismo, la izada de la bandera a media asta, y la entonación del Himno Nacional en la Plaza Independencia donde participan los héroes que aún viven de los sucesos del 9 de enero de 1964 y familiares de otros ya fallecidos y de los caídos en la gesta histórica hoy conocida como el Día de los Mártires. 

En aquella fecha los estudiantes panameños reclamaban la desatención de los norteamericanos a los acuerdos de izar la bandera de Panamá en las áreas civiles de la zona ocupada por los Estados Unidos. La heroica gesta fue encabezada por estudiantes del Instituto Nacional, quienes se trazaron el objetivo de colocar el pabellón patrio en el asta de la Secundaria de Balboa, donde los estudiantes norteamericanos habían izado su bandera.

El 9 de enero de 1964, estudiantes panameños dieron un ejemplo al mundo de dignidad y soberanía.

La pretensión de los estudiantes panameños fue frenada por estudiantes de la Secundaria de Balboa y residentes de la zona, generándose una confrontación que terminó con la bandera panameña destrozada. Horas más tarde la furia de los nacionales desató una batalla que trascendió el territorio fronterizo y se extendió a otros puntos del país donde los ciudadanos reclamaban su soberanía sobre la zona del Canal.

En la confrontación Ascanio Arosemena, un estudiante de 20 años, caía mortalmente herido mientras auxiliaba a sus compañeros heridos por las balas y la intransigencia de una fuerza militar desproporcionada. Fue la primera víctima mortal de aquellos acontecimientos.

Los muertos, en su mayoría panameños, aún no han sido contabilizados, sin embargo, existen listados que honran la memoria de ilustres civiles que dieron su vida por un ideal y que hoy son recordados cada 9 de enero como Los Mártires.Este mes se cumplen 54 años de aquella gesta que fue el detonante definitivo para abolir el tratado Hay-Bunau Varilla y dar paso a nuevas negociaciones que abrieron el portal para la recuperación definitiva del Canal de Panamá y las áreas aledañas a éste por parte de la República de Panamá.

Este conflicto generó las condiciones para que se iniciaran nuevas discusiones que dieron origen a los tratados Torrijos-Carter y, a la postre, la transferencia del Canal a manos panameñas y la salida de los militares y ciudadanos norteamericanos del territorio que hoy en su mayoría pertenece al corregimiento Ancón.