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Canal de Panam谩 limita el paso de buques debido a la sequ铆a

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El聽Canal de Panam谩聽limitar谩 a partir del 8 de septiembre el paso de buques de gran calado como consecuencia de la falta de lluvias que ha causado el fen贸meno de聽El Ni帽o, inform贸 el viernes la administraci贸n de la v铆a interoce谩nica.

La medida聽solo incidir谩 sobre el 18,5 % de los buques que transitan por la ruta, inform贸 la聽Administraci贸n del Canal de Panam谩, que descart贸 que la medida vaya a afectar “de manera significativa la eficiencia y capacidad de las operaciones” del canal interoce谩nico.

El calado m谩ximo permitido ser谩 de 11,89 metros, lo que obligar谩 a las navieras a limitar la carga de mercanc铆a a bordo. En 1998 se tom贸 una medida similar como consecuencia de la grave sequ铆a que entonces sufri贸 Panam谩, record贸 la ACP.

Si la falta de lluvias persiste, a partir del 16 de septiembre el calado聽se podr铆a restringir hasta los 11,73 metros, medida que se comunicar铆a con cuatro semanas de antelaci贸n, precis贸 la administraci贸n de la ruta mar铆tima. El calado es la profundidad que la parte sumergida de un barco alcanza en el agua.

El Canal de Panam谩 opera con unos sistemas de reclusas a distinto nivel, que requieren聽202.000 metros c煤bicos de agua聽cada vez que pasa un barco.

La temporada de lluvias en Panam谩, que va de abril a noviembre, se ha visto caracterizada este a帽o por las bajas precipitaciones debido al fen贸meno meteorol贸gico de El Ni帽o.

El administrador del Canal,聽Jorge Quijano, dijo hace dos semanas que entre junio y la primera mitad de julio de 2015 se registr贸 en el pa铆s el periodo m谩s seco聽“en 102 a帽os”, lo que provoc贸 el drenaje de los lagos聽Alajuela, Miraflores y Gat煤n, que abastecen de agua al Canal.

Por la v铆a acu谩tica de 80 kil贸metros, explotada por Estados Unidos desde 1904 hasta el 31 de diciembre de 1999, transita el 6 % del comercio mar铆timo mundial.

La Administraci贸n paname帽a inici贸 en 2007 la ampliaci贸n de la ruta con una inversi贸n de 5.250 millones de d贸lares, que incluye la construcci贸n de un tercer juego de gigantescas esclusas para permitir el paso de barcos de hasta 12.000 contenedores.

La ampliaci贸n permitir谩 que por la ruta paname帽a, a partir del 1 de abril de 2016, puedan transitar anualmente hasta聽600 millones de toneladas de carga, el doble de lo actual.