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El reciclaje no es un negocio rentable

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Texto y fotos: Aydana Ruíz

Verde, azul y transparente. Esos colores por lo general identifican al plástico #1 y debería separarse del resto de los materiales antes de ser llevado a los centros de acopio. Los envases deben estar limpios y escurridos. El cartón desplegado. Simples acciones que como todo lo que se relaciona con el reciclaje, puede impactar positivamente en el proceso.

Eso lo saben los colaboradores de FAS Panamá, quienes todos los días observan y clasifican diferentes tipos de residuos que de toda la ciudad llegan al Centro de Acopio de Ciudad del Saber.

El Centro de Acopio de Ciudad del Saber garantiza a todos sus usuarios que el material que reciben es correctamente reciclado.

‚ÄúNos encanta lo que hacemos, porque estamos colaborando con el ambiente y al mismo tiempo es una fuente de trabajo, pero ser√≠a mucho m√°s efectivo si desde el hogar las personas hicieran la separaci√≥n correcta‚ÄĚ, indica Jasm√≠n D√≠az, quien dedica largas horas a esta labor.

El centro de reciclaje lo administra FAS Panam√° (organizaci√≥n no gubernamental que desde hace m√°s de 20 a√Īos trabaja en pro del ambiente) y que en Clayton, cuenta con el respaldo de la Fundaci√≥n Ciudad del Saber. ‚ÄúComo fundaci√≥n los apoyamos, pues el reciclaje no es un negocio rentable. El costo de todo el trabajo que se hace previo al de reciclar, no cubre ni de cerca lo que se recibe por la venta del material. Hasta que no haya transformaci√≥n en Panam√°, todo depende del mercado global (el precio del pl√°stico fluct√ļa dependiendo del valor del petr√≥leo: si el barril est√° muy bajo, el pl√°stico es m√°s bajo a√ļn, porque la gente prefiere comprar petr√≥leo para fabricar pl√°stico virgen que hacer todo el trabajo de triturar y reciclar, ya que una tonelada de pl√°stico puede costar solo 30 centavos‚ÄĚ, indica Alessa Stabile, gerente de sostenibilidad de la fundaci√≥n.

En este punto, reciben pl√°sticos n√ļmero 1 y 2. Esta identificaci√≥n puede verse en el fondo del envase. Las tapas pertenecen a otra categor√≠a (usualmente es n√ļmero 5 y si se mezcla con el resto, contamina el tipo de pl√°stico que se va a triturar y reciclar). Tambi√©n se acepta papel, cart√≥n, vidrio, aluminio y tetrapak (limpios y sin residuos), chatarra electr√≥nica, bater√≠as y aceite.

Las botellas deberían llegar ya lavadas y escurridas (especialmente si son envases de comida o leche). Allí se selecciona, pesa, compacta y almacena para entregarlo al exportador, quien lo tritura, pero si está contaminado, se desecha.

En Panam√°, seg√ļn explica Stabile, lo √ļnico que se recicla y transforma es el peri√≥dico y algo de cart√≥n, todo lo dem√°s se exporta a pa√≠ses que tienen industria de reciclaje como por ejemplo Costa Rica, Rep√ļblica Dominicana o Colombia.

Para saber a qu√© tipo de pl√°stico pertenece un envase, hay que voltearlo y ver su n√ļmero en el fondo.

Como individuo, puntualiza la gerente de sostenibilidad de la fundación Ciudad del Saber, el beneficio de reciclar es mantener un firme compromiso personal con el ambiente; pero en lo social apoyamos a los colaboradores de FAS, quienes se organizan como miembros de la Asociación Nacional de Recicladores, y actualmente tratan de formalizar el trabajo de separación de materiales tanto en la calle como en Cerro Patacón.

Hace falta mucha educación

Hoy en d√≠a hay m√°s conciencia, pero falta mucha educaci√≥n sobre saber c√≥mo y qu√© reciclar. El desconocimiento genera un problema para quienes viven de esto y las organizaciones que tratan de apoyar el reciclaje de Panam√°. ‚ÄúLos fines de semana, que hay poca supervisi√≥n, muchas personas traen basura y hasta pa√Īales sucios. El equipo debe trabajar extra por eso, cuando podr√≠an invertir ese tiempo en los pasos reales del proceso de reciclaje. La gente quiere participar, pero nos da m√°s trabajo al no separar y clasificar correctamente desde la fuente‚ÄĚ.