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Instituto Smithsonian: Una centuria siendo plataforma para la ciencia

Con sede en la ciudad de Panamá, el instituto ofrece una plataforma de investigación de excelencia con centros de investigación en bosques tropicales de tierras bajas

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Foto: Dr. Anthony Coates, científico emérito del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales.

Cada a√Īo el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) atrae a m√°s de mil 200 cient√≠ficos visitantes y estudiantes para conocer y aprender sobre las selvas tropicales, arrecifes y otros aspectos de la impresionante diversidad biol√≥gica de Panam√°.

Con un grupo internacional de 40 investigadores residentes, adem√°s de apoyo cient√≠fico y administrativo de 450 paname√Īos, la comunidad cient√≠fica de STRI se extiende por las fronteras internacionales, las disciplinas acad√©micas y varias generaciones.

¬ŅPor qu√© est√° el STRI en Panam√°? Hay una raz√≥n principal: el Canal. La construcci√≥n de la represa en el r√≠o Chagres para crear el lago Gat√ļn. En ese entonces el lago m√°s grande en el mundo hecho por el hombre, intrig√≥ a los cient√≠ficos del Smithsonian en el Museo Nacional de Historia Natural en Washington. De 1910 a 1912 decidieron estudiar las plantas y animales en la antigua zona del Canal. Sin embargo, el entonces presidente Pablo Arosemena sugiri√≥ que los cient√≠ficos estudiaran el resto del pa√≠s porque los resultados ser√≠an beneficiosos tambi√©n para todos. Esas expediciones a Dari√©n y Bocas del Toro, adem√°s de la Pen√≠nsula de Burica, hace m√°s de cien a√Īos, dieron mayor valor cient√≠fico al trabajo de campo de lo que hubieran obtenido si solamente exploraban la zona del Canal. Esta colaboraci√≥n temprana sent√≥ las bases para lo que se ha convertido en una larga y fruct√≠fera relaci√≥n que mantiene el Smithsonian con el gobierno y el pueblo paname√Īo.

Con sede en la ciudad de Panam√°, el instituto ofrece una plataforma de investigaci√≥n de excelencia con centros de investigaci√≥n en bosques tropicales de tierras bajas, tanto en las costas del Pac√≠fico y del Caribe como en bosques nubosos en el oeste. Los cient√≠ficos estudian la ecolog√≠a tropical y la evoluci√≥n, la arqueolog√≠a, la paleontolog√≠a y la antropolog√≠a en Panam√° y en otros pa√≠ses tropicales del mundo. Trabaja activamente con la Universidad de Panam√°; la Secretar√≠a Nacional de Ciencia, Tecnolog√≠a e Innovaci√≥n (SENACYT), el Instituto de Investigaciones Cient√≠ficas y Servicios de Alta Tecnolog√≠a (INDICASAT), ¬†el Instituto Gorgas y autoridades gubernamentales paname√Īas involucradas en la gesti√≥n de los recursos naturales.

A lo largo de los 100 a√Īos de historia de investigaci√≥n en Panam√°, los cient√≠ficos del Smithsonian descubrieron que nuestro pa√≠s era el eslab√≥n clave en la cadena de eventos geol√≥gicos que uni√≥ dos continentes, separ√≥ dos oc√©anos y en el proceso cambi√≥ al mundo.